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Los machos de mosca de la fruta sienten placer cuando eyaculan

Los machos de mosca de la fruta sienten placer cuando eyaculan

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Las moscas macho tienen eyaculaciones placenteras, seegún un nuevo estudio publicado en Current Biology. Además, como escriben sus autores, del Campos de Investigación Janelia del Instituto Médico Howard Hughes (Estados Unidos), su refugio ante la privación de sexo es el alcohol. Estos resultados pueden servir a los científicos para comprender mejor el riesgo de una persona de desarrollar una adicción.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores manipularon genéticamente moscas de la futa (Drosophila melanogaster) de manera que se activaran neuronas particulares con luz, lo que se conoce como herramientas optogenéticas. Utilizaron moscas en las que las neuronas que expresaban el neuropéptido corazonina (CRZ) podían encenderse mediante la exposición a la luz roja. Evidencia anterior muestra que estas neuronas en el abdomen de la mosca disparan la liberación de esperma y fluido seminal.

Entrenaron a las moscas para asociar la luz roja y la eyaculación con un olor particular y luego evaluaron si los insectos preferían el aroma que les recordaba a esa experiencia pasada de eyaculación. Y sí, mostraron una fuerte preferencia por la luz roja, lo que implica que la eyaculación en sí misma es una experiencia gratificante. Después de unos días de activación repetida de las neuronas CRZ, los machos de la mosca de la fruta tenían altos niveles de neuropéptido F en sus cerebros, similar a los machos que realmente se aparearon con sus parejas femeninas.

Refugio en el alcohol

Y cuando a esos machos satisfechos se les dio la opción de elegir entre comida líquida y comida líquida enriquecida con alcohol, preferían la comida sin alcohol. Sin embargo, las moscas de control y los machos manipulados que no estuvieron expuestos a la luz roja prefirieron el alcohol.

Las drogas usan los mismos sistemas en el cerebro que se utilizan para procesar recompensas naturales. Por ello es posible utilizar organismos modelo simples para estudiar aspectos de la adicción a las drogas, incluida la interacción con las recompensas naturales o la conexión entre la experiencia y los mecanismos que subyacen al riesgo de desarrollar adicción. Los investigadores quieren usar sus hallazgos para comprender mejor el riesgo de una persona de desarrollar una adicción, señalando que el riesgo está influenciado por una combinación de mecanismos moleculares y neuronales que influyen en la escalada desde una primera exposición hasta el consumo habitual.

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Sin embargo, a las hembras de esta especie el sexo no parece sentarle tan bien. Un estudio de la Universidad de Oxford (Reino Unido) afirmaba en mayo de 2017 que después de manterner relaciones sexuales, las hembras se vuelven más agresivas entre ellas. La investigación demuestra que los pares de hembras apareadas luchaban y se golpeaban más encarnizadamente que los pares que no se habían apareado. Los investigadores británicos proponen dos factores para explicar este comportamiento: como resultado de los esfuerzos realizados para la costosa producción de huevos, o por haber entrado en contacto con el semen del macho.

Beatriz de Vera

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, ciencia que suma

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