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Estornudamos unas 400 veces al año: 10 curiosidades sobre los estornudos

Estornudamos unas 400 veces al año: 10 curiosidades sobre los estornudos

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Un estudio desarrollado por Kleenex, la marca de pañuelos desechables de Kimberly-Clark, descubrió algunas curiosidades sobre los estornudos de las que hemos sacado estas 10, ¿las conocías?
1. El estornudo es un acto reflejo a través del cual se produce la expulsión de aire de los pulmones a través de las fosas nasales y la boca. Pero no se expulsa solo aire, también mucosas de la nariz.
2. La velocidad de un estornudo puede superar los 60 kilómetros por hora y las gotas de saliva -junto con los gérmenes que hay en ellas- pueden caer a cinco metros de distancia. Por eso, evitar que la gripe se expanda rápidamente es tan simple como aprender a estornudar correctamente.
3. Es casi imposible mantener los ojos abiertos mientras se estornuda. ¿Por qué los cerramos? Cuando el aire va desde los pulmones hasta la nariz puede aumentar la presión ocular y desplazarlos, así que el instinto nos lleva a cerrar los párpados. Además, es casi instintivo mover la cabeza hacia delante para ayudar a la salida del aire.
4. Un error que suelen cometer la mayoría de las personas es taparse la boca y la nariz con las manos. Al hacer esto, se alojan allí los gérmenes y posteriormente se desplazan a teléfonos, picaportes, pasamanos y otras muchas superficies que terminan por contagiar a la siguiente persona que las toca.



5. Si no tengo pañuelo y siento la necesidad de estornudar, ¿qué hago? Cubrirte con la parte interna del brazo a la altura del codo para tapar la nariz y la boca y así cortar de raíz la forma de transmisión.
6. ¿Por qué respondemos “salud” ante un estornudo? Aunque hoy es muy común usarlo, esta palabra tiene connotaciones religiosas. Se dice que se creía que el estornudo era señal de presagio de muerte. Entonces, luego de un estornudo se pedía a Dios que ayudara con “salud” a quien estornudaba. En la edad media cuando las plagas eran comunes y un estornudo podría haber significado algo serio, la gente solía desear a aquella persona que fuera bendecida con este gesto.
7. Cuatrocientos estornudos por año. Una de las pocas fuentes académicas de datos sobre estornudos es un estudio que hizo un seguimiento de los estornudos de personas que se sometieron a una reacción alérgica inducida y que cita Randall Munroe en su libro “¿Qué pasaría si…?.”. A este grupo no se le dio ningún tipo de alérgenos; simplemente se sentaron solos en una habitación durante un total de 176 sesiones de 20 minutos. Estornudaron “cuatro veces durante esas 58 horas” así que suponiendo que solo estornuden mientras están despiertos se traduce en unos 400 estornudos por persona al año.
8. Son netamente humanos los estornudos que se dan en el momento que tenemos un resfriado común y lo causan diversos virus, pero los rinovirus son los mayormente responsables. Estos virus atacan las células de la nariz y la garganta y las utilizan para reproducirse, pero no se ha demostrado en ningún estudio que se contagien a otros animales.
9. Algunos animales estornudan en respuesta a un picor o a la presencia de un cuerpo extraño en su nariz, al igual que nosotros, es un mecanismo de defensa para limpiar nuestras vias respiratorias.
10. ¡Achís!, ¡achú! La primera sílaba correspondería a la aspiración lenta de aire, y la última sílaba a la repentina expulsión por la boca.

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