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Científicos sugieren que la vida en la Tierra llegó desde el espacio

Científicos sugieren que la vida en la Tierra llegó desde el espacio

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¿Y si no estamos solos?

¿Acaso se originó la vida en algún lugar del cosmos fuera de la tierra? Al menos eso es lo que sostiene la hipótesis de la panspermia, que dice que la vida en nuestro planeta se remonta a la llegada desde el espacio exterior de formas de vida diminutas, microscópicas.

Básicamente, lo que propone es que la vida tal y como la conocemos pudo haberse originado en cualquier lugar del universo y por circunstancias tales como el impacto de meteoritos o cometas llegó al planeta Tierra. El origen etimológico de la palabra ‘panspermia’ proviene del equivalente griego a ‘semilla’ y su idea principal se remonta a las reflexiones del filósofo Anaxágoras.

Uno de los máximos promotores de esta idea fue el científico sueco Svante Arrhenius (1859-1927), quien obtuvo el Premio Nobel de Química en 1903 por sus aportes en este campo. El investigador utilizó el término panspermia en sus libros Escritos de la física cósmica El devenir de los mundos para explicar cómo los objetos astrales se relacionan entre sí, intercambiando energía, electricidad, materia e incluso formas de vida ya existentes; llegando así a pensar que la vida en la tierra llegó desde otra parte de universo a través de fragmentos de roca o polvo estelar.

A partir de entonces, el término se popularizó gracias al prestigio de Arrhenius como científico y sus aportes a otras teorías en el campo de la química y la física.

foto cielo
observatorio

¿Y ahora qué?

Partiendo de esta hipótesis, un equipo de científicos e investigadores de la Universidad de Harvard reavivaron la idea panspérmica al asegurar que es posible encontrar vida a través de todo el universo y que esta se halla repartida en pequeños oasis de fácil ubicación.

Siendo el encontrar vida en el espacio exterior una de las mayores aspiraciones del ser humano en las últimas décadas, esto podría parecer descabellado, pero dando por cierta la hipótesis de la panspermia, sería cuestión de experimentar ubicar estos oasis.

Henry Lin y Abraham Loeb sostienen que han creado un modelo sobre cómo la vida podría esparcirse de planeta a planeta. Los investigadores dicen que si la vida se ha desarrollado en algunos planetas y se ha esparcido por todo el espacio, debería existir un patrón vectorial en el que pueden estar ubicados,  definiéndolo por la trayectoria de los cometas que son portadores de material orgánico. De esa manera, pudieran encontrar oasis de vida en distintos puntos de la galaxia.

“En nuestra teoría, las formas de vida agrupadas crecen y se sobreponen como burbujas en una olla de agua hirviendo”, dice Henry Lin, del Centro de Astrofísica de Harvard y el Instituto Smithsoniano. Lin sugiere que si la Tierra fue afectada por esta ‘burbuja expansiva’, entonces se pudiera encontrar vida en cualquier punto que siguiera la misma trayectoria. De tan solo conseguir el patrón, se daría un punto de apoyo a la teoría de la panspermia.

“La vida puede esparcirse desde una estrella a otra en patrones similares al esparcimiento de una epidemia. En este sentido, la Vía Láctea pudiera estar infestada de materia orgánica”, asegura Loeb, mientras que Lin sostiene que la analogía con una epidemia es válida.

“Si una persona adquiere un virus, aumentan las posibilidades de que sus vecinos también lo porten. Si la Tierra recibió la vida en estas ‘semillas’, hay altas probabilidades de que sus vecinos más cercanos también alojen materia orgánica”, dijo a la revista Astrophysical Journal Letters, donde el estudio fue publicado.

Fuente: http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/el-universo-podria-estar-lleno-de-oasis-de-vida-731441357999

Imagen 1: FreeImages.com/Petter Duvander

 

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